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Una guía sobre el tratamiento acústico en el lugar de trabajo

Todos reaccionamos de forma instintiva cuando entramos a una habitación y percibimos cómo los sonidos y las voces afectan el espacio. Ingresar a una sala de diseño abierto con techos altos y superficies duras donde las voces y el ruido ambiental tienen reverberación, por ejemplo, puede crear una atmósfera adversa y desagradable. Los espacios de trabajo sin tratamiento acústico pueden tener el mismo efecto si hay muchas superficies duras y objetos que hagan que los sonidos reboten. Estos pueden incluir paredes de vidrio, pizarras y pantallas grandes de computadora o de presentaciones.

Los neurólogos han demostrado que la calidad de los ambientes acústicos puede afectar de forma significativa la capacidad del cerebro de construir imágenes de sonido precisas. Para entender esto, tenemos que examinar algunas explicaciones científicas relativas a cómo se comporta el sonido. Incluso en salas y espacios de reuniones pequeños, las ondas sonoras reflejadas se registran en nuestro cerebro más tarde que las ondas sonoras iniciales. Dado que el sonido se desplaza a unos 344 metros por segundo (1,130 pies por segundo), una onda de sonido en una habitación que mide 6 metros (20 pies) de longitud se desplazaría de un lado a otro entre las paredes aproximadamente 55 veces en un segundo.

Debido a que el sonido se mueve en 360°, las habitaciones con muchas superficies reflectantes también permiten que los sonidos reflejados se mezclen e interactúen entre sí. Esto hace que escuchar con claridad sea más difícil cuando solo hay unas pocas personas reunidas en la sala. Las opciones de tratamiento acústico han avanzado con el paso de los años para proporcionar opciones discretas y agradables en cuanto a la estética, a fin de reducir la reflexión del sonido.

El tratamiento adecuado puede ayudar a crear el mejor entorno de sonido posible en cualquier lugar de trabajo.

Opciones de tratamiento acústico

Hay una amplia gama de opciones de tratamiento acústico para insonorizar las salas de conferencias que permiten a las organizaciones personalizar las soluciones para todas las áreas de reunión de diferentes tipos de oficina.

Todos los materiales de reducción de ruido para ambientes comerciales como una sala de conferencias vienen con una clasificación de coeficiente de reducción de ruido (NRC) (de 0.00 a 1.00+) que mide la cantidad de energía de sonido que absorben. Los materiales con un NRC de 0.75 o más, lo cual significa que absorben el 75 % de la energía de sonido generada en las cercanías, se consideran altamente eficaces para abordar los problemas de ruido.

Algunos de los materiales más exitosos para absorber el sonido son el corcho, la fibra de vidrio, la lana de roca y las fibras rociadas con celulosa.

Los tratamientos acústicos de la sala de conferencias se pueden dividir en tres categorías: enmascaramiento de sonido, insonorización y absorción de sonido. Las funciones de enmascaramiento de sonido incluyen dispositivos de ruido blanco y altavoces utilizados para emitir ondas sonoras que cancelan el audio procedente de un espacio. La insonorización incluye opciones estructurales, como láminas de yeso insonorizadas y ventanas específicamente diseñadas para disminuir el sonido. Las opciones de absorción de sonido incluyen techos falsos con mosaicos acústicos para techo, bafles y separadores acústicos, paneles acústicos montados en las puertas y paredes (desde panes de espuma hasta paneles de arte diseñados), y cortinas de amortiguación de sonido.

Veremos algunas de las opciones de tratamiento acústico más populares y consideraciones para mejorar el sonido en un espacio de trabajo.

Bafles acústicos

Los bafles son paneles que absorben el ruido y que se cuelgan en el techo o en una pared. Se pueden construir con un marco de aluminio para brindar soporte. La próxima vez que se encuentre en un teatro, observe las paredes circundantes y verá los múltiples bafles o aletas montadas en las paredes e incluso en los techos. Vienen en una variedad de formas y tamaños, y, por lo general, están fabricados con fibra de vidrio, espuma y núcleo de algodón, o pueden estar envueltos en una tela estampada para integrarse en el diseño del espacio. Cuando se crea con un diseño artístico en el tapizado, un bafle puede hacer que la habitación sea más agradable tanto visual como acústicamente sin ser intrusivo ni distractor.

El grosor de los bafles puede variar de un par de pulgadas a casi un pie, con sonidos de frecuencia más alta que necesitan estructuras más gruesas para una amortiguación de sonido adecuada. Las opciones de precios para las estructuras de bafles pueden comenzar por debajo de los USD 50 por pieza, aunque aquellas diseñadas específicamente para espacios de oficina y salas de conferencias pueden variar entre USD 200 y USD 500.

Mosaico acústico para techo

El mosaico acústico para techo es una de las opciones más populares en términos de absorción del sonido en espacios en los que un techo falso puede coexistir con los requisitos normativos y de calefacción, ventilación y aire acondicionado existentes. Los mosaicos pueden absorber sonidos para evitar que las ondas se reflejen alrededor de la sala. También pueden evitar que la mayor parte del sonido viaje a habitaciones adyacentes, lo que reduce el ruido ambiental.

Los mosaicos para techo deben incluir un NRC de al menos 0.70. La instalación a través de una estructura de techo falso también puede reducir la altura de una sala un máximo de seis pulgadas. Por lo general, los mosaicos vienen en secciones cuadradas de 60 cm (2 pies) o en rectángulos de 2 x 4. Los costos de los mosaicos, por lo general, van de los USD 25 a los USD 40 cada uno, pero los conjuntos de alto nivel de 12 o más pueden costar USD 100 por mosaico si contienen maderas seleccionadas.

Un contratista de techo acústico puede asegurarse de que no sea necesario mover ni reconstruir nada para crear una sala de conferencias con un sonido excelente.

Un techo acústico blanco

Los techos más bajos con paneles acústicos pueden ayudar a que cualquier sala de conferencias sea agradable para reuniones y sesiones de trabajo.

Paneles acústicos

Los paneles acústicos suelen estar fabricados de lana o espuma mineral comprimida que “limpia” un área de reunión de desechos sólidos que puede alterar la colaboración y las presentaciones.

A menudo se prefieren los paneles porque las fibras o los poros de los materiales vibra por la energía sonora, lo que aumenta la fricción con los poros y las fibras que los rodean y transforma la energía acústica en energía cinética o de movimiento. Esta energía se disipa con rapidez sin reflejar la energía de sonido cercana original.

Al igual que algunos mosaicos acústicos para techo, los paneles acústicos se ofrecen en un tamaño estándar de 60 cm por 120 cm (2 pies por 4 pies) a un grosor de 2 a 4 pulgadas. La mayoría de los proveedores de materiales acústicos también ofrecen tamaños personalizados de hasta 120 cm por 240 cm (4 pies por 8 pies). Los paneles vienen en una amplia variedad de colores y algunos proveedores ofrecen tratamientos de arte visual personalizados para agregar un toque decorativo. Por lo general, los paneles acústicos también están arreglados en grupos de tres, con precios que van desde los USD 25 hasta más de USD 200 cada uno.

Ya sea que se trate de remodelar un espacio de reuniones o una nueva construcción, siempre es importante considerar la acústica del espacio de reunión y los posibles tratamientos necesarios a fin de crear el mejor entorno de sonido posible.