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Cómo la tecnología de filtro de ruido mejora las reuniones híbridas

El sonido (ruido) externo siempre está tan presente que a menudo no lo notamos, ya que nuestros cerebros mitigan el ruido orgánico. Los habitantes de las ciudades ignoran subliminalmente el ruido de las bocinas de los automóviles, los camiones estruendosos y los aviones que pasan. Nuestros cerebros incluso representan de manera subconsciente el denominado ruido ambiental, como el sonido de los conductos de aire acondicionado. Sin embargo, una vez que comienza una reunión, como la mayoría de los gerentes y los directores de TI saben, todo ese ruido se puede tomar repentinamente el protagonismo. Por lo tanto, la tecnología con capacidades de filtro de ruido nunca ha sido más importante para las reuniones híbridas.

A menudo, las fuentes de ruido distractoras individuales, como un reloj con compás marcado o una silla que rechina, se pueden identificar y eliminar fácilmente. El ruido generado externamente, como el tráfico, se puede mitigar mediante una combinación de barreras (como paredes insonorizadas o construcciones con paredes aisladas) y tecnología (ya sea de supresión de sonido o reducción automática del ruido ambiental). El ruido interno, como los ecos de la sala y la reverberación que interfieren con la inteligibilidad del discurso, se puede abordar con una gran variedad de técnicas o productos acústicos (como una pared acústica absorbente o tratamientos del techo).

Algunas fuentes de ruido simplemente son parte del proceso de la reunión: la pulsación de varios teclados de computadoras portátiles, los ventiladores de enfriamiento de las computadoras, la tos y el aclaramiento de gargantas, etc. Son sonidos propios de la vida, pero pueden distraer. Las videoconferencias pueden intensificarlos cuando se combinan con ruido acústico y ambiental en espacios remotos fuera del control del administrador de TI.

Con la ayuda de las tecnologías disponibles de atenuación de ruido, puede solucionar muchos de estos desafíos para promover entornos de reuniones remotas.

¿Cómo puedo evaluar la interferencia del ruido?

Antes de identificar una solución técnica, debe determinar el calibre acústico del espacio de la reunión. Eso se hace mediante la medición de su relación señal a ruido (S/N). En pocas palabras, esa es la diferencia entre el nivel de ruido del espacio y su nivel de sonido deseado, todos medidos en decibeles (dB). Por ejemplo, se estima que el nivel de voz típico es de alrededor de 65 dB. En una sala con 50 dB de ruido ambiental, la relación S/N es de 15 dB, mientras que una sala con solo 40 dB de ruido de fondo tiene una relación S/N de 25 dB. Por lo tanto, cuanto más alto sea el valor de la relación S/N, será mejor.

¿Qué es el filtro de ruido y cómo funciona?

El filtro de ruido, o la reducción y la supresión de ruido, es la eliminación o la mitigación de sonido no deseado del sonido deseado. Hay un gran número de técnicas que fomentan la reducción de ruido audible, y entre los ejemplos principales podemos encontrar el direccionamiento o la formación de haces. Estos son arreglos de elementos del micrófono que se pueden controlar y apuntar mediante el procesamiento digital de señal (DSP). Existen dos tipos amplios: Con el direccionamiento de haces estático o pasivo, el arreglo del micrófono capta el sonido de un área de cobertura especificada por la programación de la unidad de DSP y rechaza el sonido del exterior de esa área de cobertura. La formación dinámica adaptable de haces sigue los movimientos del sonido deseado, como un presentador que se mueve entre las pantallas de una sala, mientras se ignora el sonido no deseado. Como se puede entender, esto requiere un procesamiento más complejo.

¿Por qué el filtro de ruido es importante para las reuniones?

Una mala calidad de audio es un perjuicio perceptible para la calidad general de la reunión y el ruido, ya sea que se origine en la sala de reuniones o fuera de ella, es una de las principales causas de una mala experiencia de audio. Un estudio de la Revista Británica de Psicología demuestra cómo el ruido afecta negativamente la productividad. La calidad de audio debajo de la media durante las reuniones en línea obliga a los participantes a que se esfuercen más en escuchar. Eso no es tan positivo como suena; da como resultado lo que se conoce como "escucha dificultosa", lo que puede llevar a una menor capacidad para recordar, además de a mayores niveles de esfuerzo y, en última instancia, a fatiga.

Un equipo sentado alrededor de la mesa de una sala de conferencias interactúa con facultades universitarias remotas mediante videoconferencia

La tecnología con capacidades de filtro de ruido es una parte importante de la creación de entornos de reuniones híbridas de calidad.

¿Cómo elegir sistemas de tecnología de reuniones con capacidad de filtro de ruido?

Una creciente cantidad de soluciones compactas de videoconferencia incorpora la tecnología de direccionamiento de haces. Un excelente ejemplo es el Bose Professional Videobar VB1, que tiene seis micrófonos integrados de direccionamiento de haces que se centran automáticamente en las voces de la sala y rechazan el ruido. El VB1 integra el procesamiento dinámico, estático y adaptable de la formación de haces para ser compatible con una amplia gama de tipos de salas. Además, se pueden programar hasta tres "zonas de exclusión", es decir, áreas en una sala en que los micrófonos ignorarán cualquier sonido. Este rendimiento está reforzado por una función de ecualización automática que optimiza la respuesta de la frecuencia del audio de todos los participantes de la reunión.

Junto con la reducción del eco acústico (el DSP que detecta las reflexiones de las paredes y los pisos, y anula electrónicamente el eco), estos son los tipos de funciones que los administradores de TI deben buscar en un sistema de reuniones híbrido para garantizar que se escuche el mensaje y no el ruido.